市场上是否确实如陈先生所说,存在大量用铁管、铝管制造的冰箱?媒体记者历时一个月走访广州市区部分家电大卖场发现,消费者要辨别冰箱材质却也异常困难。

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图中冰箱可以清晰看出冷凝管是银色的铝管
(图片来源南方都市报)

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 (图片来源南方都市报)

进入2017年以来,包括铜在内的多种家电原材料价格持续上涨,国内现货铜价近期整体升至46400-46560元/吨,均价达到46480元/吨。在成本与市场的双重压力下,有经销商近日向南都记者报料称,家电产品中冷凝管使用铜管这一“标配”目前已难觅踪影,很大一部分被铝管、合金管代替。

南都记者历时一个月走访市场调查后发现,就消费者而言,要辨别是否铜管冰箱异常困难。不过,有售后安装维修公司向南都记者吐露实情,目前80%冰箱为铝管或合金。但“铝管铁管”代替“铜管”,未来是否会影响冰箱质量?虽然有专家和业内人士表示技术已经成熟,但仍不能平息经销商的吐槽。


经销商吐槽冰箱材料非铜管

早年在家电销售和维修领域都有多年从业经历的陈先生,现在是一名家电经销商。陈先生对南都记者报料称,“以前的冰箱蒸发器和冷凝器都是铜管做的,但现在好多变成了铝管。铜管的特点是密度非常高,铝管的密度要比铜管低;铜管有致密性,铝管有疏松性。”他表示,过去的冰箱甚至可以使用二十多年,但最近一两年冰箱质量有所下降。

“比如说,内循环里抽真空,铜管虽然会出现内锈,但只会发生在表面,因为其致密性非常高。但对于铁管做的冰箱,当氟利昂在里面流动的时候,铁管表面蒸发产生的水蒸气就会导致铁锈的形成。”陈先生表示,铁锈时间长了就会脱落,多次脱落后铁管越来越薄,形成沙眼,氟利昂就会泄漏。

陈先生表示,“铁管的冰箱维修很麻烦,把发泡层拿开之后再安装回去,就恢复不到原本的外观了,会变得凹凸不平,所以现在的维修人员都会提议用户花多100-200元换个铜管的。”

陈先生为记者举了个例子,春节期间有一户人家的冰柜不能制冷,食物都臭掉了,他拆开一检查发现,用的就是铁管。“现在的冰箱除非标明是铜管制造,不然肯定是用铁管、铝管做的。厂家用铝管、铁管,一是要获取最大的利润,二是要具备市场的竞争性,唯一没有考虑的就是售后维修。”

那么,冰箱因材质问题而导致内漏现象是否只存在于个别品牌?陈先生向南都记者透露,目前来看这是普遍现象,虽然还没到大批量的程度,但以后会越来越多,当然其中有一些是制造精度的问题。对于铁、铝管冰箱的返修率,陈先生表达了自己的担忧,“5%-10%的返修率估计在两三年内会出现,这些冰箱的弊端不会立即显现,通常要过几年才会集中爆发。”不过,根据国家“三包”政策,冰箱整机保修的时间只有一年,而压缩机的保修时间则为三年。

对于要选购冰箱、空调等制冷家电的消费者来讲,陈先生说,要认准“金铜制造,永不内漏”之类的标签,这个标签会打在机器证明牌上,没写的话肯定就是铁管、铝管做的“厂家对这些都心知肚明。”


冰箱材质?消费者傻傻分不清

那么,市场上是否确实如陈先生所说,存在大量用铁管、铝管制造的冰箱?南都记者历时一个月走访广州市区部分家电大卖场发现,消费者要辨别冰箱材质却也异常困难。

在体育西一带的家电卖场,南都记者看到,虽然冰箱品牌琳琅满目,但没有以“铜管制造”为卖点的,机体表面也没有贴出相应的标签。“1000多元的冰箱和3000-4000元的主要区别是霜还是无霜,部件的铜含量虽然也是影响价格的因素之一,但没有品牌将此作为卖点,主要现在生产的冰箱几乎没有一台敢说是全铜制造。”国美电器海信卖场的一位销售人员向南都记者透露,“如果拿铜含量作为噱头相当于揭短”。

事实上,相当部分商品在简介及规格说明中没有标明具体材质,但也有列外的。比如一款5000多元的三星冰箱,用铜、锌、镍合金制造,保修十年;而一款3000多元的海信冰箱用铜、钢铁合金制造,全机保修一年,主要部件保修三年,这也是国家关于冰箱的“三包”保修底线。一位冰箱销售人员透露,用铁铝代替铜可能有两个原因:一是铜成本越来越高,但冰箱价格涨幅不大;二是铜管质量太好,“用上十几年都不会破损,这样对商家销售不利。”

南都记者根据销售人员的表述总结发现,铜管冰箱依然占据市场主流,但铁管、铝管的冰箱也有不小的市场份额,中低端冰箱使用非铜管的情况十分常见。据了解,铝管冰箱一般集中于2000元以下,“如果消费者倾向于低价位的冰箱,我们就会选择推荐铝管冰箱。”

但值得注意的是,不少销售人员对自家产品的材质也并非全部了解。比如同一款冰箱,不同门店销售人员针对材质是铜管还是其它材质回复口径并不一致,甚至有销售人员直言,“问那么多也没用,我说铜管还是铝管,你又不能拆开看。”


维修反馈:80%冰箱非铜管制造

与此同时,南都记者以消费者的名义,走访了一些家电维修点。不少维修点建议直接换台冰箱“铝管管线更换维修很麻烦。”

但对于非铜管冰箱技术是否过关,天河一家家电维修点老板咨询了上游供货商代理经理(代理国内某一线品牌),该经理回复,现在新出的产品、尤其是“风冷无霜”类型的冰箱,没有纯铜管材质,基本是合金材质,铜、铝和铁管都有。按照上述经理的说法,老一代的直冷冰箱使用材料会面临选择铜管还是铝管或者铁管的问题,一般小品牌、廉价的冰箱选的都不是铜管。但现在新一代的冰箱,基本全是合金管,“合金管的质量过硬,也非常可靠。”

广州一家与大型家电企业、卖场合作的售后安装维修公司,负责周边区域大量的家电配送、安装与维修工作,该公司的负责人接受记者采访时直言,从日常的配送、维修反馈来看,他们所接触的冰箱绝大部分为非铜管制造,但这并不代表冰箱的使用就一定会出问题。“可以这么说,行业里80%的冰箱,泡沫板里面都是铝管或合金管,这几乎是行业公开的秘密。”这名负责人向南都表示,冰箱的工艺相比其他家电成熟,这么多年来的工艺进步,只要冰箱的使用环境良好,即使是铝管冰箱也能正常使用好多年,“比如日本、德国等上万元的品牌冰箱,我们维修的时候发现,里面用的也是铝合金管,因为技术比较成熟了。”

这名负责人还表示,从他们日常接触的冰箱来看,目前冰箱的返修率较低,一年内接收的“坏冰箱”最多几十台,相比起空调等家电,冰箱的维修率更低。

“相比起冷凝管的泄漏等问题,压缩机才是冰箱维修的真正‘痛点’”,这位负责人表示,冰箱维修的真正问题是压缩机。在维修店里,这名负责人现场向南都记者展示了一台以质量著称的某品牌冰箱,拆掉后盖后,不难看出这台冰箱的冷凝管为铝管,“但它也不是铝管坏了,而是压缩机。”

这名负责人表示,冰箱铝管要维修,会是个非常“痛苦”的过程,“要起掉泡沫,把管取出来。不过铝管很难维修,无法再次定型,而且铝管的焊接要用胶水,胶水受热的话会融掉。”他强调,“修冰箱最大的问题是压缩机和冷凝剂的泄漏,而且人工、运输的成本都比较高,但只要正常使用,冰箱极少出问题。”

“单从材料来看,当然是铜管的好了,铜的化学性质比较稳定,导热性能好,但是价格贵,因此很多冰箱的冷凝管是铝管或其他合金材质。”佛山科学技术学院材料科学与能源工程学院的霍景沛博士向南都记者介绍,“相较于铝合金,铜管强度大,韧性好,耐腐蚀,耐高压高温,而且还抑菌、寿命长。”霍景沛表明,近年很多研究已经表明,在技术上通过铝合金管替代铜管,并降低冰箱的生产成本。一些家电企业内部人士也表示,目前在技术上,使用合金管的冷凝管,已经没有问题。总的来说,要想买到好货就要出得起好价钱,一分价钱一分货,这一点都不含糊,按照现在电器的使用寿命来对照,其实也能接受,不管是铜是铝还是铁,终究核心技术不在此,妥妥的使用吧。

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