2017年10月15日,几乎各大官媒都在不同渠道上传播一个事情:10月16日22:00,世界各大天文台将联合发布一个重大消息。

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网友众说纷纭,有的说戏谑是公布世界末日,也有的把注意力放在了信息发布主体上。

 

答案在昨晚21点52分揭晓。



NASA中文官博发布了一条震撼世人的消息:



北京时间10月16日22时(美国东部时间10月16日10时),来自LIGO,VIGO和大约70个天文台的科学家代表们,将在华盛顿特区的国家记者俱乐部,举行两场新闻发布会,公布引力波探测中的新发现和细节。

微信图片_20171028111016.jpg由上图由加州理工学院和牛津大学提供的图片显示的是双中子星GW170817合并的射电波观测图象。

这一次,中国没有错过!

 

北京时间16日22时,科学家们在多国宣布成功探测到第一例双中子星引力波事件,人类首次窥见引力波源头的奥秘。

 

我国包括南极巡天望远镜AST3-2、国内第一颗空间X射线天文卫星慧眼望远镜在内的多台设备参与观测引力波事件,我国科研人员还借助引力波光谱解开了宇宙中金、银等超铁元素的产生之谜。

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图为2016年12月30日拍摄的南极巡天望远镜AST3-2。 

 

2017年8月17日,第4例引力波事件发生后的第3天,美国激光干涉引力波观测台LIGO又发现一个新的引力波信号GW170817。

 

与前4例黑洞合并所产生的引力波不同,GW170817是一个由双中子星合并产生的引力波。全球约70个地面及空间望远镜从红外、X光、紫外和射电等多个波段开展后续观测。

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双中子星并合过程既能产生引力波,又能产生电磁波(图片来自网络)


这其中,也包括中国架设在昆仑站的南极巡天望远镜AST3-2。

 

那些“看到”令人狂喜,有的“没看到”也至关重要。引力波事件发生时,全球仅有4台X射线和伽马射线望远镜成功监测到爆发天区,中国的空间X射线天文卫星慧眼望远镜便是其中之一。


慧眼望远镜是2017年6月15日从酒泉卫星发射中心发射升空的。中科院高能物理研究所的专家说,参与本次引力波事件观测时,慧眼望远镜刚刚试运行2个月。

 

天体剧烈活动引起的时空扰动,好比在浩渺的宇宙中央投下一颗石子,历经10多亿年漫漫星系之旅,时空的涟漪最终与地球邂逅1秒。从1916年爱因斯坦的预言,到2016年2月首次确定探测到引力波信号,人类为了这最后1秒的相遇,苦苦探寻百年。

 

自首次发现,人类“触波”的频率明显加快,人类又先后探测到3次由双黑洞合并触发的引力波。特别是最新的一次,编号为GW170814的双黑洞引力波被两台位于美国的LIGO设备和一台欧洲“处女座”(Virgo)引力波探测器同时找到。3台设备联手发现,大大精确了引力波在太空中的方位,引力波探索又向前迈进了一大步。



2017年的诺贝尔物理学奖,颁给了3名为引力波探测作出重要贡献的美国科学家。引力波天文学的时代正在到来。

 

在这个领域,中国近年来相继提出“阿里计划”“天琴计划”和“太极计划”,在陆地和空间探测中低频和低频引力波。

 

在“慧眼”的技术基础之上,中国科学院高能物理研究所提出了专门探测引力波闪的引力波高能电磁对应体全天监测器项目(GECAM),并将其命名为“闪电”。

 

中科院紫金山天文台研究员韦大明说:“引力波能帮人类洞悉整个宇宙的起源。如果找到合适的引力波,人们将有机会为大爆炸等一系列基本物理假设找到证据。到那时,人类会以前所未有的方式看到塑造宇宙的力量。

 

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(部分素材来自网络,侵删)